Siria. Il ‘contrabbandiere’ di giocattoli: così Adham riporta la gioia sui volti dei bambini di Aleppo.

Bambini ludoteca SiriaQuando Rami Adham ha intrapreso la sua prima consegna di aiuti ad Aleppo, ha attraversato il confine con la Siria carico di cibo e medicine – più 25 orsacchiotti e 36 bambole Barbie. L’operatore umanitario finlandese-siriano non aveva programmato di prendere i giocattoli: ma sua figlia di tre anni, Yasmin, ha insistito per donare i suoi giocattoli ai bambini siriani, a condizione che lei ricevesse una nuova Barbie al suo ritorno.

Adham ha fatto questa promessa ed è partito, dando il via ad una tradizione che gli ha guadagnato il soprannome di “contrabbandiere di giocattoli” della Siria. Negli ultimi quattro anni, ha consegnato migliaia di bambole, orsacchiotti e pupazzi.

Quella prima volta, siamo andati in un campo profughi vicino al confine. Noi avevamo portato cibo, ma quando abbiamo iniziato a distribuire i giocattoli, si è creato un enorme polverone – raccontaha detto Adham, 43 anni – I bambini venivano da ogni dove. Mi sono reso conto che non stavano pensando al cibo – volevano solo un giocattolo “.


Adham ogni due mesi intraprende il lungo viaggio: dalla sua casa in Finlandia fino in Siria, nonostante tutti i rischi. E ogni volta porta con se circa 80kg di giocattoli donati, attraverso il confine dalla Turchia.  Per il mese sacro del Ramadan, che si è concluso il 6 luglio, ha portato 700 giocattoli in un campo profughi vicino alla città di Atmeh a nord della Siria, dove vivono 80.000 persone.

Mentre spacchettava i giocattoli alla scuola al-Rahma, 200 allievi hanno formato una coda ordinata, allungando il collo per cercare di vedere cosa aveva portato Adham.

I giocattoli facevano sentire gli studenti che qualcuno si preoccupa e occupa di loro“, ha detto Bassam, un insegnante della scuola. Suo figlio di cinque anni, ha ricevuto un pupazzo Buzz Lightyear “e si ricorda il giocattolo più di ogni altra cosa a scuola

Oggi, circa 3 milioni di bambini vivono nei campi all’interno della Siria. I più fortunati frequentano la scuola; altri devono lavorare per sostenere le loro famiglie. Adham porta giocattoli anche ad Aleppo: nel mese di giugno, ha dovuto camminare otto miglia in città perché guidare era troppo pericoloso.

Questa è stata la mia 27ma visita  al Aleppo a partire dal 2011, ed è stata la più pericolosa“, ha detto Adham. “Il pericolo che abbiamo di fronte, il dolore, è indescrivibile. Sei degli orfani che sostenevamo sono morti quando ero lì “. Adham è nato in Siria ed è emigrato in Finlandia nel 1988, dove gestisce una agenzia di aiuto.

Dopo essere sopravvissuto a bombe e fuoco d’artiglieria per tre settimane, Adham è tornato a Istanbul alla fine di giugno. Durante l’attesa per il suo volo per Helsinki, è stato coinvolto in un attacco suicida contro l’aeroporto di Ataturk.  Ma Adham sta già facendo piani – e raccogliendo giocattoli – per il suo prossimo viaggio in Siria. “In questo momento, i bambini siriani stanno affrontando morte e insicurezza e continue minacce“, ha detto. “I giocattoli sono importanti.”

E sull’importanza del gioco come “strumento” ideale per gestire e superare ansie e paure, e fare recuperare ai bambini la spensieratezza rubata dalla bombe, Ai.Bi ci ha sempre creduto.

Non a caso Amici dei Bambini ha realizzato una ludoteca sotterranea per 100 bambini, che dà loro la libertà di giocare e stare insieme, mentre fuori si respira aria di guerra. L’ambiente è allegro e luminoso, con alberi, fiori, nuvole e sole dipinti sulle pareti, per accogliere al meglio i piccoli siriani. È un terreno protetto di gioco, ma anche uno spazio dove i bambini e le bambine possono rielaborare i traumi e lo stress grazie all’aiuto di uno psicologo.  E così tra le macerie di un Paese lacerato c’è chi trova la forza e lo spirito di giocare: i bambini siriani delle aree più assediate della Siria.

E Ai.Bi anche in questo è sempre al loro fianco con la campagna Non Lasciamoli soli: per difendere il diritto al gioco come il diritto al cibo e alla casa.